El mundo está lleno de libros preciosos que nadie lee. (Umberto Eco)

jueves, 29 de noviembre de 2012

Hojas al azar #10: Premios Libros y Literatura 2012

Por Interloper jueves, noviembre 29, 2012 , 3 comentarios
Hace unos pocos días recibí en mi correo la invitación de los chicos de Libros y Literatura a participar en un gran concurso que organizan entre blogs literarios y que tiene por objetivo promover este tipo de páginas web y darles el peso que se merecen. Si vosotros también tenéis un blog literario podéis participar, tenéis todas las instrucciones en la página del concurso. Cuentan con un jurado compuesto por autores, críticos, editores y otros profesionales del mundo de la literatura y nos invitan a participar con una reseña por blog. Yo, por supuesto, estoy más que encantado de tomar parte en una propuesta como esta, así que allá vamos.


De entre mis reseñas de este año me he decidido por la que hice de El Efecto Star Lux, de Juan Ballester. No tengo nada personal en contra del libro, ni mucho menos. Que participe en el concurso con esta reseña es, en parte, una forma de recordar al mundillo de los blogs literarios, a autores y editores que las críticas negativas también son importantes. A veces parece que cuando un libro nos ha gustado hay que correr a escribir sus alabanzas, pero cuando nos ha parecido malo hay que callar y agachar la cabeza. Engañamos a los lectores, que en ausencia de críticas negativas gastarán tiempo en leer algo que no merece la pena, y engañamos a los autores haciéndoles pensar que todo lo que escriben es bueno y que no necesitan esforzarse por mejorar.

Y a partir del 10 de diciembre... ¡A votar!
Mucha suerte a todos los participantes.
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domingo, 26 de agosto de 2012

Abraham Lincoln: Cazador de Vampiros, Seth Grahame-Smith


Como os anunciaba en la entrada anterior, diez atrevidos lectores nos enfrentamos recientemente a un nuevo #reto10x10, en esta ocasión con "Abraham Lincoln: Cazador de Vampiros". Después de dicha lectura, y como ya viene siendo costumbre, nuestras reseñas van viendo la luz. Hoy es mi turno, disfrutad el viaje:

Hace ya unos cuantos años Seth Grahame-Smith sorprendió a propios y extraños (servidor incluído) con una propuesta de lo más atípica: coger un clásico de la literatura inglesa y sazonarlo con unos cuantos muertos vivientes para obtener de este modo el ya por todos conocido (aunque sea únicamente de nombre) "Orgullo y Prejuicio y Zombies". El libro no solo gustó sino que creó tendencia, y en pocos meses había en las librerías de todo el mundo publicaciones como "Sentido y Sensibilidad y Monstruos Marinos", "Androide Karenina", "Quijote Z", "Mujercitas y Hombres Lobo" o "Mansfield Park y Momias". En resumen, todo un subgénero que rápidamente se saturó a sí mismo.

Por eso, allá por 2010, Grahame-Smith decidió reinventarse sin por ello abandonar el "monstro" que había creado. Y es así como nace "Abraham Lincoln: Cazador de Vampiros". En esta ocasión ya no nos encontramos ante un libro parcialmente modificado para encajar (en ocasiones con calzador) criaturas sobrenaturales dentro del hilo argumental. En su lugar, este libro se presenta como el trabajo del propio Grahame-Smith después de estudiar el diario secreto de Abraham Lincoln y entrevistar a varios personajes involucrados en la historia. Está, por tanto, redactado como si se tratase de una biografía del decimosexto presidente de los Estados Unidos, aunque introduce bastantes fragmentos de texto extraídos directamente del diario secreto o de otras fuentes análogas de información. Esta estructura me ha resultado un tanto incómoda a la hora de seguir la historia. La narración es fluida y llega a ser divertido en ocasiones, pero tanto cambio de "fuente" (así como de tercera a primera persona, en ocasiones para llenar páginas pero otras llegando al extremo de una única frase de no más de media docena de palabras) puede llegar a resultar molesto.

Lo que sin embargo resulta muy meritorio del libro es la forma en que la realidad se mezcla con la ficción hasta límites insospechados. No son pocos los hechos que, pareciendo inventados por Grahame-Smith para hacer cuadrar su historia, demuestran ser auténticos una vez consultada una biografía seria del personaje. El cuidado que el autor ha puesto en conseguir que la realidad y la ficción encajen y funcionen juntos sin chirriar es ciertamente encomiable. Además, "A.L.: Cazador de Vampiros" ha logrado despertar mi interés por la historia de Lincoln, ya que promete ser mucho más pintoresca y sorprendente de lo que a primera vista pudiese imaginar.

Este libro no va a marcar un antes y un después en la temática vampírica, ni se convertirá en un referente de su género. Es más, probablemente dentro de diez años nadie se acuerde de él. Pero mientras tanto lo que no se puede negar es que es una lectura, cuanto menos, curiosa y original para esos días en los que uno no tiene ganas de embarcarse en una experiencia de lectura sesuda o que requiera una gran concentración. Y eso sí, puede decir que, al igual que "Orgullo y Prejuicio y Zombies", ha sido el abanderado de su propio subgénero. Poco después de la aparición de este libro en el mercado de USA, otros como "Enrique VIII: Hombre Lobo" o "Reina Victoria: Cazadora de Demonios" le siguieron. Y es que ser el precursor de un género propio, en estos tiempos en los que todo está inventado, no es algo que pueda decir cualquiera.


        (3/5)


Ah, y por supuesto, si queréis saber qué opinaron el resto de compañeros lectores del #reto10x10, aquí os dejo la lista:

20 de agosto - Babel - Torre de Babel
21 de agosto - Oly - Telaraña de libros
22 de agosto - Fer - He venido a contar...
23 de agosto - Jesús - La Caverna Literaria
24 de agosto - Cargada de Libros - Cargada de Libros
25 de agosto - Arizu - Mundo entre letras
26 de agosto - Phobophille - Nudo y desenlace
27 de agosto - Zhiara - Clouds and books
28 de agosto - Lady Boheme - Leo, luego existo
29 de agosto - Carol - 10.15 Saturday night
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miércoles, 8 de agosto de 2012

Hojas al azar #9: Vuelve el #reto10x10

Por Interloper miércoles, agosto 08, 2012 , 7 comentarios
¡Hola a todos!

A pesar del tremendo parón en el blog yo sigo leyendo y leyendo, y haciendo cositas especialmente por twitter. Hoy me alegra anunciaros que este mismo viernes nos embarcamos en la tercera lectura conjunta del #reto10x10. En esta ocasión y por motivos diversos seis de los diez "reteros" han cambiado con respecto a las lecturas anteriores. Fer, Zhiara, Babel, Arizusen, Oly y Jesús, desde aquí os doy una calurosa bienvenida. Seguro que disfrutaremos mucho la lectura entre todos.

Pero... ¿Y el libro? ¿Qué vamos a leer?

En esta ocasión repetimos con Umbriel (con quienes ya hicimos nuestro primer #reto10x10 con El Pasaje) y nos embarcamos en la lectura de "Abraham Lincoln: Cazador de Vampiros" de
Seth Grahame-Smith, el autor de "Orgullo y Prejuicio y Zombies". Ahora que The Walking Dead y similares han puesto tan de moda a estos últimos, es hora de volver la vista hacia otro tipo de no-muertos y quitarles un poco de purpurina de encima.

Así que, sin más, os recuerdo los datos de este nuevo reto para que podáis empezar a coger posiciones y estar atentos a esta lectura conjunta que compartiremos con vosotros en twitter. Diez lectores, diez días. Empieza un nuevo #reto10x10

Fechas de lectura: Del 10 al 19 de agosto.
Hashtags de twitter: #reto10x10, #lecturaLincoln
Los participantes:



Lady Boheme

Fer

Zhiara

Cargada de Libros

Babel

Arizusen

Oly

Jesús
Phobophille
Carol

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jueves, 26 de abril de 2012

Las Buenas Nuevas #8: Algo rapidito

Por Interloper jueves, abril 26, 2012 2 comentarios
A veces las fechas aprietan, los plazos se acercan, y las obligaciones te alejan de las cosas que te gustaría hacer. Como por ejemplo, tener tiempo para escribir en el blog con tranquilidad. Llevo un mes sin parar, moviéndome de un lado para otro, y aunque sí he podido sacar algún rato para leer, apenas he podido acercarme por aquí a escribir nuevos posts. Afortunadamente el blog ha quedado en las mejores manos posibles, y durante mi ausencia Er-Murazor ha publicado un par de reseñas excelentes. Yo espero poder preparar una reseña para el lunes como muy tarde, aunque no garantizo nada.

En cualquier caso, muchísimas gracias a todos los que visitáis el blog de forma regular a pesar de la escasez de actualizaciones.

Hoy vengo por aquí para avisaros de que ya se ha abierto la convocatoria de la VI Edición del Certamen de Relatos Breves “El Tren y el viaje“ que anualmente convoca Cercanías Renfe de Madrid. Se trata de escribir una historia de 99 palabras o menos y el plazo de presentación de relatos termina el día 20 de mayo. El suculento premio es un eReader Papyre, y para participar tenéis que enviar vuestro relato a través de la página web del certámen, la aplicación móvil de Renfe o su página de Facebook.

¡Os animo a todos a participar, y os deseo mucha suerte!
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martes, 17 de abril de 2012

Cita (17/04/12)

Por Interloper martes, abril 17, 2012 1 comentario
"Lo primero que nos enseña la lectura es cómo estar solos."
Jonathan Franzen
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lunes, 16 de abril de 2012

La Espada de Rhiannon, Leigh Brackett

Por Er-Murazor lunes, abril 16, 2012 , , , 3 comentarios
La mayoría de la gente conoce a la escritora Leigh Brackett [1] por su labor como guionista de cine, participando en guiones como El Sueño Eterno (donde colaboró con Faulkner), Río Bravo o El Largo Adiós. En el mundillo friki se la conoce, además, por ser la guionista que escribió el primer borrador de El Imperio Contraataca [2]. Y en las crónicas rosas la podemos encontrar como mujer del también escritor de ciencia ficción Edmond Hamilton.

Además de todo eso, Leigh Brackett escribía novelas de ciencia-ficción pulp en los años cuarenta y cincuenta. Como es sabido, la ciencia-ficción en aquella época estaba a mitad de camino entre lo que entendemos por ciencia-ficción ahora y la fantasía épica. Muchas de las novelas de Brackett consistían en personas de mundos futuros que al principio de la novela aterrizaban en mundos primitivos y allí tenían que buscarse la vida a espadazo limpio. Vamos, ciencia-ficción en el sentido asimoviano del término, el primer capítulo y gracias.

La fantasía de Brackett tampoco se parece en demasía a lo que entendería por tal un aficionado moderno, destetado entre Ruedas del Tiempo, juegos de tronos, libros de Malaz y demás. En estas novelas hay un protagonista único, no miríadas de ellos; los buenos son muy buenos y los malos muy malos, nada de grises; el poco sexo que hay está implícito y hay que imaginárselo, nada de descripciones explícitas ni incestos; y por si todo lo anterior fuera poco, las novelas de Brackett se publicaban por entregas, como las de ahora, pero cada entrega tenía entre veinte y treinta páginas, no ochocientas, y no sólo salían cada mes (en lugar de cada lustro), sino que terminaban, en lugar de estirarse cual chicles [3] hasta la muerte de la autora. Como puede verse, las cosas eran muy primitivas en aquellas épocas.

Y entonces, ¿para qué sirven estas historias? ¿Por qué me pongo yo a leer una novela que sólo tiene doscientas páginas, extensión claramente insuficiente para presentar siquiera mínimamente a los veinte o treinta personajes necesarios para escribir una obra en condiciones? Pues las leo porque son mortalmente divertidas. En estas épocas primigenias no había tampoco Internet, ni foros, ni casi teléfonos ni nada, y una novela tenía que entretener basándose sólo en lo que había escrito, nada de hashtags de Twitter ni largos debates entre miles de personas sobre continuidad. En ese sentido, Brackett cumple más que de sobra. La novela está protagonizada por Matt Carse, un humano que vive en un Marte del futuro colonizado por los humanos. Buscando un tesoro legendario del pasado del planeta (la espada del título), Carse se ve transportado al Marte del pasado (millones de años en el pasado), donde el planeta era fértil y hay varios reinos e imperios en guerra unos con otros. Carse no entiende nada y tras amplias meteduras de pata y verse hecho prisionero, descubre que la espada de Rhiannon y el propio Rhiannon pueden ser la clave de su libertad [4].

En fin, como ya digo, aventura a la antigua usanza sin gran complicación. No hay extensas descripciones, los diálogos son certeros y fluidos y los personajes están bien descritos aunque sin complejidades innecesarias. Libro muy recomendable para pasar un par de tardes de sofá leyendo aventuras sin tener que ir anotando nombres y árboles genealógicos de personajes en una hoja aparte para no perderse.



[1] EscritorA, sí. Leigh Brackett era una mujer. Que no es raro encontrarse libros y blogs donde hablan de ella en masculino.

[2] Lo cual habla bastante de la coherencia de George Lucas, teniendo en cuenta que el Tatooine de Star Wars bebe bastante del Marte de las novelas de Brackett.

[3] Yo no señalo a nadie, que conste...

[4] Igual a alguien que haya ido al cine últimamente le suena algo de todo esto, y de ser así, he de decir que sí, que Brackett tenía una admiración confesa por las novelas de Edgar Rice Burroughs sobre Marte.
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lunes, 9 de abril de 2012

La Telaraña Entre los Mundos, Charles Sheffield

La editorial AJEC ha tenido la cortesía de mandarme un ejemplar de su recién reeditada novela, "La telaraña entre los mundos", de Charles Sheffield, para que la lea y haga una reseña por aquí. Cumplida la primera parte del compromiso (que ya me la he leído, vamos), procedo ahora con la segunda.

Esta novela de ciencia-ficción pertenece al subgénero de la ciencia-ficción llamada hard. Aquí no hay extraterrestres, ni saltos dimensionales, ni viajes en el tiempo, ni hemos avanzado millones de años, ni nada. En un futuro que los más jóvenes de entre mis lectores podrían incluso llegar a ver, un millonario excéntrico contrata al mejor ingeniero del momento para construir un ascensor orbital. Esa es la trama más puramente CF de la novela. Podríamos definirla incluso como una novela de ingeniería-ficción, porque toda la parte fantástica está ahí. El autor, Charles Sheffield, era físico teórico y trabajó para la NASA, y eso se nota en todo el libro. El protagonista, Rob Merlin, es ingeniero, y donde la mayoría de novelas de CF muestran un cacharro y dicen "hace esto" y ya está, aquí oímos los pensamientos de Merlin sobre cómo se ha podido construir el cacharro, qué problemas pudo tener, e incluso cómo presupuestarlo.

La novela no es muy larga y principalmente es eso, la novelización de un proyecto de ingeniería. El multimillonario Darius Regulo tiene la idea, contrata a Merlin como ingeniero, pone la pasta, consigue los permisos legales (sí, se preocupan de eso también) y empiezan a proyectar, a encontrarse inconvenientes y a superarlos hasta el final (que no desvelaré aquí). Como esto así dicho es muy soso, hay también una subtrama novelesca a cuenta de los padres del protagonista, que fueron asesinados misteriosamente antes de nacer él, y cuyo asesinato naturalmente termina estando relacionado con otros protagonistas de la novela.

Los personajes son muy estereotipados, pero cumplen de sobra su misión: Regulo es el hombre hecho a sí mismo que cuando se obsesiona con una idea no ceja hasta lograrla, Rob Merlin es el joven ingeniero idealista que es igual que Regulo, solo que como el dinero le da más igual todavía trabaja por cuenta ajena, Cornelia Plessey es la chica (ustedes disculpen el palabro, pero es que no se me ocurre otra forma de definirla ni recuerdo nada que haga en toda la novela que sirva para algo) y Joseph Morel es el científico huraño y malhumorado que nada más ser presentado tiene un cartel de neón luminoso encima que dice soy el malo, soy el malo. La verdad es que es tan obvio que yo me pasé todo el libro dudando si de verdad lo sería o si finalmente habría un giro de guión resultando que estaba disimulando, o era un infiltrado o algo así. Les dejo con la intriga, que no voy a contar todo el libro ahora.

Tal vez sepan ustedes que esta novela tiene su intra-historia culebronesca detrás. Resulta que en el mismo año salieron dos novelas sobre el mismo tema del ascensor espacial, esta de la que aquí hablamos y "Fuentes del Paraíso", de Arthur C. Clarke. Se parecían tanto que Clarke mandó una carta abierta al boletín de la asociación de escritores de ciencia-ficción de EEUU asegurando que Sheffield no le había plagiado. De hecho, teniendo en cuenta que por estas fechas Clarke ya estaba empezando a entrar en decadencia, hay rumores maledicentes que afirman que la cosa habría sido más bien al revés. Si así fue, podemos hablar de un quid pro quo, porque la novela de Sheffield tiene todo el estilo de Clarke. Los personajes están totalmente al servicio de la trama y se definen con pinceladas rápidas y diálogos agudos, dejando que el lector rellene los huecos. Lo realmente importante es el problema de ingeniería, lo demás es secundario. En este aspecto es el mismo estilo de "Cita con Rama", por ejemplo.

La novela, en fin, es muy recomendable para aquellos que gusten de ciencia-ficción dura y con muchos palabros, y totalmente anatema para los que gusten de personajes tridimensionales, grises y alambicados. Sheffield, además, describe algunas estructuras futuristas (el satélite de Regulo, cierta ciudad bajo Marte, los medios de transporte por el Sistema Solar) muy bien, y suple perfectamente la ausencia de imágenes. Me atrevo a decir que lo mejor de la novela es ese paseo por el Sistema Solar del siglo que viene, admirándonos ante las enormes estructuras que el ser humano puede llegar a construir. Porque son totalmente verosímiles, uno se las cree. Solo por eso, a mi la novela me ha merecido mucho la pena. Es también curioso comprobar cómo un ingeniero de la NASA que escribe en el año 1979 (año de publicación de la novela) predice el futuro... y naturalmente, nada de internet, redes sociales y demás. La realidad siempre supera a la ficción.

Por último, aunque yo no me suelo fijar mucho en estas cosas, hablaré un poco de la edición. De la cuidada edición, he de decir. Grupo Ajec ha cuidado mucho el diseño y la maquetación del libro, que la verdad es de lo mejor que he visto últimamente. Me gusta el dibujo escogido, me gusta mucho el diseño del lomo (hacía tiempo que no compraba un libro y tenía ganas de ver cómo quedaba puesto en la estantería) y me gusta mucho el tipo de letra y papel utilizados. Todo por un precio bastante ajustado, teniendo en cuenta los tiempos que corren. Hay además un plus añadido, y es que el libro cuenta con un epílogo donde se habla del ascensor espacial desde un punto de vista científico, se analizan sus posibilidades, se explicitan (aún más) algunos puntos oscuros de la novela, etc. Y además hay un repaso de la aparición del concepto de ascensor espacial en la ciencia-ficción, lo cual es algo que se agradece bastante.

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jueves, 8 de marzo de 2012

Foto (08/03/12)

Por Interloper jueves, marzo 08, 2012 2 comentarios
Cuando tienes tantos libros decorando tu hogar que ya no tienes espacio en las estanterías... y cualquier sitio es bueno para mantenerlos.

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miércoles, 7 de marzo de 2012

Hojas al azar #8: Tres sagas que releer

Por Interloper miércoles, marzo 07, 2012 1 comentario
Siempre me quejo de que mi pila de libros pendientes de leer está en constante crecimiento. En lo que tardo en leerme uno me han hablado o han salido cinco nuevos que añado a la lista. A pesar de ello siempre me gusta hacer un pequeño hueco para relecturas. Libros que me encantaron, que hace demasiado tiempo que terminé y de los que recuerdo poco más que el exquisito sabor de boca que me dejaron. Si son libros aislados y cortos no es demasiado problemático, porque en una semanita me los puedo haber terminado.

Pero cuando lo que quiero releer son sagas completas, historias que aparecieron en varios tomos... Ahí la cosa se complica. Porque ya no es leer un libro, sino tres, o a veces hasta cinco, y ya no es tan sencillo compaginar esas lecturas con las nuevas. Quede este post, por tanto, como homenaje a tres de esas historias en varios volúmenes que me encantaron en su momento pero que igual no vuelvo a leer por no encontrar [1] tiempo para planificarlas.

1. La trilogía de los robots (Isaac Asimov)

Aunque la trilogía que llevó a Asimov a la fama fue la de La Fundación, los tres libros protagonizados por el investigador Elijah Baley  me parecieron tan buenos o incluso superiores a las Fundaciones [2]. La trilogía formada por "Bóvedas de Acero", "El Sol Desnudo" y "Los Robots del Amanecer" son unas apasionantes historias de detectives donde Baley debe resolver una serie de asesinatos acompañado de Daneel Olivaw. Recuerdo no solo lo fácil que es encariñarse con estos personajes, sino la gran calidad de los libros, que demuestran claramente que la ciencia ficción es un género muy amplio donde tienen cabida una gran variedad de temas. Además en este caso me gustaría leerme la trilogía bien. Y es que cuando la encaré por primera vez yo no tenía acceso a internet ni nada por el estilo y curioseando un día por la biblioteca de mi barrio me topé con "Los Robots del Amanecer"... Así que sí, el último libro fue el primero que me leí. Pero no satisfecho con eso, cuando volví a sacar un libro un tiempo después el que cayó en mis manos fue... Os lo podéis imaginar: "El Sol Desnudo". Y alma cándida de mí, solo unos cuantos años después descubrí que había todavía otro libro de esta saga, y que además me la había leído en orden totalmente inverso. Aunque ya me olía yo algo cuando el final de "El Sol Desnudo" se quedaba en el punto del que partía "Los Robots del Amanecer"...

2. Alexandros (Valerio Massimo Manfredi)

Mi padre siente auténtica pasión por la Grecia Clásica y los libros ambientados en ella. No son de extrañar por tanto dos cosas. En primer lugar que, a fuerza de tenerla en casa, algo de esa pasión se me contagiase a mí. Y en segundo lugar que a medida que los libros de esta trilogía fueron aterrizando en las librerías aparecieron también entre las manos de mi padre, que los devoraba. Sumando dos más dos, la conclusión es obvia: en cuanto él los soltaba, yo iba inmediatamente detrás a leerlos también. Aunque es un poco engañoso llamarlo trilogía, ya que también se han publicado los tres en un solo volumen, y realmente no hay posibilidad de contar ninguno de los tres tomos como historia independiente. Aun así, y dado que tuve que esperar entre entrega y entrega, lo englobo dentro de esta categoría. Con estos libros me siento unido también a través de la música. Hubo un disco, el "Late at Night" de Dover, que estuve escuchando en bucle constante mientras leía los libros de Manfredi. Ahora, inevitablemente, cada vez que escucho una canción de ese disco, me vienen a la cabeza los recuerdos de estos libros y de las tardes leyéndolos en la terraza de la casa del pueblo.

3. Crónicas Necrománticas (Brian Lumley)

Queda para el final una pentalogía de terror no apta para estómagos sensibles. Las Crónicas Necrománticas, o Saga del Necroscopio, pasó por estas tierras sin armar especial revuelo, y aunque probablemente si vais a una tienda de libros de fantasía la encontraréis entre sus libros de fondo, es bastante desconocida aquí (o al menos en los círculos en los que yo me muevo). Pero una cosa es cierta: aquellos que nos hemos atrevido con los cinco tomos de la historia de Harry Keogh [3], el hombre con el poder de hablar con los muertos, hemos salido encantados con la experiencia. Son libros de vampiros en su faceta más cruda y sangrienta. Ni collarines y puñetas góticas ni brillantina. Aquí hablamos de criaturas monstruosas que llevan el asesinato en los genes. También hay comunistas rusos, universos paralelos, telépatas y nigromantes. Es, probablemente, la saga que más complicado sea encajar en mis lecturas, ya que es la más larga de las tres, y sin embargo es a la que más ganas tengo de echarle de nuevo el guante. Y todo gracias a Larteas, que en su momento se compró los libros y me los prestó.

Y ahora os toca a vosotros. ¿Qué saga os gustaría releer? ¿Lo haréis, o las nuevas lecturas vienen pisando demasiado fuerte?

[1] Encontrar tiempo, encontrar tiempo, siempre podría. En cualquier momento puedo decidir no leer novedades y dedicar mi tiempo de lectura (que siempre es menos del que me gustaría) a las relecturas... Pero es que tengo demasiada curiosidad por las novedades, y una relectura ocasional siempre gusta, pero no quiero dedicar todo el tiempo a ellas.

[2] De hecho sigo pensando que el mejor libro de Asimov es "El Fin de la Eternidad"...

[3] En inglés han seguido saliendo libros como churros (yo en el Kindle tengo 15 o 16, pero todavía no me he puesto con ellos), pero se ve que la tibia acogida en nuestro país ha hecho que no siguiesen traduciéndolos por aquí, hasta donde yo sé.
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martes, 6 de marzo de 2012

Cita (06/03/12)

Por Interloper martes, marzo 06, 2012 1 comentario
"Hasta la librería más pequeña contiene más ideas valiosas de las que se han presentado en toda la historia de la televisión"
Andrew Ross
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lunes, 5 de marzo de 2012

El Efecto Star Lux, Juan Ballester

Por Interloper lunes, marzo 05, 2012 , , 12 comentarios
Recordaréis (básicamente, porque apenas he publicado nada más en el blog desde entonces) que hace poco os hablé de un concurso que había puesto en marcha Arola Editors con motivo de su último lanzamiento, "El Efecto Star Lux". Además de mandarme la información, la editorial me mandó una copia del libro para que tuviese ocasión de leérmelo. Y eso hice... o al menos lo intenté. El libro de Juan Ballester no ha logrado conectar en ningún momento conmigo, y después de no haber sido capaz de avanzar más que hasta la mitad de la novela en las cerca de dos semanas que le he dedicado, finalmente he optado por abandonarlo.

"El Efecto Star Lux" es la historia de la vida de Germán Casanova, forense, y Tino Polo, su mejor amigo, desde que se conocieron de niños en Vinaroz hasta que se vuelven a encontrar por última vez frente a la mesa de autopsias de Germán. El libro empieza con el suicidio de Polo, y la guía a través de las páginas es la conversación que mantienen cadáver y forense mientras este último va recordando todas las andaduras que vivieron juntos. Ya desde este punto, la narración empieza a resultar extraña. Al parecer, Polo lleva tatuadas frases destinadas a Germán, que se va encontrando a medida que avanza en el análisis del cadáver. Y este último, según se va encontrando los mensajes, empieza a recordar escenas de su juventud. Pero los textos no resultan claros, hay saltos entre el presente y el pasado, así como entre varios momentos distintos de ese pasado.

A esta desorientación contribuye también que "El Efecto Star Lux" trata de imprimir profundidad y fuerza a sus palabras mediante frases largas y repletas de subordinadas, epítetos y exotismos varios. El efecto que consigue, sin embargo, es bien distinto: párrafos enmarañados, a veces difíciles de entender, de los que muchas veces se sale con la sensación de que o faltan cosas por contar, o uno no ha terminado de entender lo que Ballester pretendía decir. John Ruskin dijo en una ocasión "Dí lo que tengas que decir en el mínimo número de palabras, o tu lector se asegurará de saltárselas; y hazlo de la forma más sencilla posible, o sin duda las malinterpretará", y esa es precisamente la sensación que tuve durante la mayor parte del tiempo. Ganas de saltarme cosas y dudas sobre si estaría entendiéndolo todo.

Aparte, la historia que cuenta definitivamente no es lo mío. Narrar la vida de una serie de personas puede ser muy interesante, pero cuando se cae en el estilo al que suelo referirme como "de cine español", entonces yo no tengo por dónde cogerlo. Ambientada en la época inmediatamente post-franquista, los personajes se encuentran dentro del espectro de los habitantes en esas películas que, habitualmente, se suelen asociar con Pedro Almodóvar: el estudiante, el vivalavida que anda metido en todo tipo de drogas, el transexual metido a puta, la camarera maciza con tatuaje encima del culo, minifalda de leopardo y aros del tamaño de hula-hops, el chulo forrado de pasta que es dueño de una discoteca... Y no, sus idas y venidas no me han resultado nada interesantes, más cuando a mitad del libro todavía no habían despegado hacia nada emocionante o atractivo.

Me gustaría poder decir algo positivo de la novela, de veras. Podría así justificar de alguna forma el haber pasado dos semanas dedicándole mis ratos de lectura. Como mucho puedo llegar a decir que Ballester sabe de lo que habla cuando se refiere a Vinaroz y sus alrededores, y en lo que respecta a anatomía humana, ciencia forense y submarinismo. Aparte de eso, no tengo mucho más que decir. Pocos son los libros que, al lo largo de mi vida, he dejado a medias, pero "El Efecto Star Lux" ha sido uno de ellos.

(0,5/5)
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jueves, 9 de febrero de 2012

Foto (09/02/12)

Por Interloper jueves, febrero 09, 2012 2 comentarios

Abres uno de esos libros que llevan años en tu estantería, con las hojas amarillas, y al abrirlo percibes el olor a libro viejo. Y acercas la nariz a las páginas para notarlo mejor.

Siempre y cuando no seas alérgico al polvo, claro.

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miércoles, 8 de febrero de 2012

Las Buenas Nuevas #7: Dos concursos (y una buena noticia)

Por Interloper miércoles, febrero 08, 2012 3 comentarios
Hoy aprovecho el post de noticias para poneros en alerta (si no lo estabais ya) de dos concursos literarios que están llevándose a cabo en estos momentos, y en los que todavía estáis a tiempo de participar.

Empezamos con el concurso del que, hace poco, me avisaron desde Arola Editors. Con motivo de la presentación de su más reciente apuesta "El Efecto Star Lux" escrito por Juan Ballester, la editorial sortea un viaje a cualquiera de los destinos que aparecen en la novela con un tope de 4600€ (y eso, ya os lo digo yo, da para viajar mucho). Para participar solo tenéis que entrar en la web www.elefectostarlux.com y escribir un comentario sobre el libro de entre 100 y 999 palabras.

Además, si resultáis elegidos entre los cuatro finalistas, recibiréis en casa una selección de vinos blancos y tintos de Clos Montblanc y una invitación para asistir a la final del concurso en el castillo de Peñíscola y estancia en la Hostería del Mar de Peñíscola. Los detalles de las bases podéis encontrarlos en la página web del concurso, que os recomiendo visitar porque... ¿no es acaso un concurso con un premio de lo más jugoso?

El segundo concurso del que quería hablaros hoy es el que llevan a cabo La Caverna Litearia, Cazando Estrellas, El Universo de los Libros, Libros que voy Leyendo y De todo un poco con motivo de la lectura conjunta de "Una sombra en Pekín" de José Angel Cilleruelo y publicado por Ediciones Traspiés. Se sortearán dos ejemplares del libro por cada uno de los blogs organizadores, y para participar es necesario cumplir una serie de requisitos: Ser seguidor del blog organizador y del de Ediciones Traspiés, dejar un comentario en la entrada comunicando tu deseo de participar, y comprometerte a leer el libro y publicar una reseña del mismo entre el 21 de marzo y el 10 de abril (te lo puedes leer antes, claro, pero la reseña tiene que ser en esas fechas :P).

Además, entre los que publiquen esa reseña se hará un nuevo sorteo. En este caso tenéis hasta el día 20 de febrero para apuntaros, por lo que os recomiendo que lo hagáis pronto ya que los días pasan rápido. Buscad las entradas relativas al concurso en los blogs organizadores y... ¡suerte!

Por último, y como os prometía en el título del post, quiero informaros de una buena noticia. Si recordáis la anterior entrada de Las Buenas Nuevas, os contaba que el proyecto de la radionovela de Mort estaba en la cuerda floja.

Pues bien, Alexia informaba pocos días después en Un hacedor en el desierto de que finalmente habían encontrado a un sustituto y que el proyecto seguía adelante. Aunque habrá que esperar hasta marzo para poder disfrutar de la tercera parte de la obra.

¡Ánimo a todos con la mitad de semana que queda por delante!
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martes, 7 de febrero de 2012

Cita (07/02/12)

Por Interloper martes, febrero 07, 2012 2 comentarios
"La mayoría de los libros se olvidan después de un año, especialmente por aquellos a quienes se los prestan."
Evan Esar
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lunes, 6 de febrero de 2012

Los blogs que leo #3: Retomando la sección

Por Interloper lunes, febrero 06, 2012 5 comentarios
El mes pasado, con aquello de mezclar que estábamos en fechas navideñas y que yo no fui especialmente previsor con las planificaciones, no llegué a publicar el post correspondiente a esta sección. Pero ahora que por fin, después de unas semanas bastante agitadas, las aguas vuelven a su cauce (espero) llega el momento de hacer un repaso al entorno de la blogosfera literaria que suelo visitar.

Coincidiendo con que me he puesto a leer de nuevo un libro de Pratchett después de haber tenido a este fantástico autor cerca de tres años en la estacada sin ponerme con ninguno de sus libros, empezaré el repaso con un algunos de los blogs que, con sus reseñas, me han animado a volver una vez más al Mundodisco:
  • En primer lugar tenemos la reseña de "El Color de la Magia" de Goizeder en Cuéntate la vida, donde se ve que ha salido encantada con la experiencia.
  • Seguimos con Khardan, que habla de "Dinero a Mansalva" en Un hacedor en el desierto. Nuevamente, acompañado de excelentes notas.
Pero en este tiempo Pratchett no ha sido el único autor en que varios de los blogs que sigo han coincidido. Al parecer, entre los blogs que sigo ha habido una especie de corriente generalizada para leer a pares, o hasta de tres en tres. Tenemos, por ejemplo, el caso de Mario Vargas Llosa:
  • Lahierbaroja, en El Blog de Lahierbaroja, reseñaba a finales de enero "La ciudad y los perros" y terminaba con la promesa de seguir descubriendo al autor...
  • ... mientras que solo dos días antes, Carol hablaba de "El sueño del celta" en 10.15 Saturday Night, calificando también ella la lectura como un gran acierto.
O a Kate Morton, de cuyo último libro hubo por ahí una lectura conjunta:

  • Iraya hablaba hace no mucho de "La casa de Riverton" en Midnight eclipse.
  • Por su parte, Jesús analizaba "El Jardín olvidado" en La caverna literaria como parte de la lectura conjunta del libro, la cual fue organizada inicialmente por ...
  • ... María, que publicaba su reseña unos pocos días antes en De todo un poco. ¿La opinión general? Que se trata de un muy buen libro.
También han reseñado en dos ocasiones el primer volúmen de una nueva hexalogía de fantasía: Las revelaciones de Riyria, de Michael J. Sullivan:
  • Locura de lectura habló de "La conspiración de Melengar" (que así se llama el libro) en Locura de lectura unos días antes de que saliese en España...
  • ... y en su positiva valoración coincidió de manera entusiasta Beleth en Book Eater una vez el libro fue publicado.
Finalmente, y como parte de una lectura conjunta en la que también yo tomé parte (y tengo pendiente publicar la reseña todavía, lo sé), también se ha publicado la reseña de "Violetas de Marzo" de Philip Kerr en varios blogs:
  • Atram14, con cuya opinión favorable coincido mucho, habló del libro en Leer sin prisa.
  • AramysRomero fue el encargado de organizar la lectura, y también nos dio sus comentarios acerca del libro en Viaje alrededor de una mesa. Y yo espero hacerlo pronto, aunque ya os adelanto que irá muy en la línea de lo que podéis leer en los dos links anteriores.
Otros de los blogs que sigo, sin embargo, no han seguido esta tendencia unificada de lectura, y nos han ofrecido una variedad distinta de reseñas:
  • Lady Boheme no parece demasiado contenta con la lectura de "Sé lo que estás pensando", de John Verdon, uno de los libros que yo tengo en la lista de pendientes por leer, en Leo, luego existo.
  • Blifengard, en cambio, se quedó totalmente ensimismado con la lectura de "Los hombres que no amaban a las mujeres". Podéis leer su reseña en Mejorando lo presente.
  • Ismael, después de renovar el aspecto de su blog de arriba abajo durante las navidades, reseña el divertido "La venganza de Don Mendo", obra de la que guardo un grato recuerdo, en Cajón de historias.

Y por último, aunque no por ello lo menos importante, hoy me gustaría incluir aquí un post a un blog que no suele ser de los habituales dentro de esta sección pero que sin embargo merece un puesto más que honorífico en el post de hoy. Se trata del post "40 cosas que (me) pasan con los libros" de Molinos en su gran blog Cosas que (me) pasan. Prestad atención al post, porque estoy seguro de que os veréis reflejados en más de uno y dos puntos.

¡Que tengáis una buena semana!
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jueves, 2 de febrero de 2012

Foto (02/02/12)

Por Interloper jueves, febrero 02, 2012 2 comentarios

¡Quiero tener un rincón para tumbarme a leer como ese!

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martes, 31 de enero de 2012

Cita (31/01/12)

Por Interloper martes, enero 31, 2012 3 comentarios
"Claro que cualquiera que realmente ame los libros compra más de los que podrá leer en toda una vida. Un buen libro, descansando sin abrir en su sitio en la estantería, lleno de majestuoso potencial, es el más tipo de empapelado intelectual más reconfortante"
David Quammen
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viernes, 27 de enero de 2012

De Breves Historias #3: El Miserere, Gustavo Adolfo Bécquer

Por Interloper viernes, enero 27, 2012 5 comentarios
Hoy cambiamos un poco de tercio en la sección De Breves Historias, dedicada a los relatos cortos. Las dos entradas previas habían versado sobre relatos de ciencia ficción, pero no me gustaría dejar pasar la oportunidad de hablar hoy de uno de mis relatos cortos favoritos, y el que sin duda con más cariño guardo en la memoria. Se trata de "El Miserere", escrito por Béquer en 1862.

Lo recuerdo con mucho cariño porque forma parte del, probablemente, único libro que me obligaron a leer en el colegio y que me gustó. Algunas otras de las Leyendas de Béquer también son maravillosas (y recomiendo muchísimo leer "La Cruz del Diablo", "El Monte de las Ánimas",  "Los Ojos Verdes", "El Rayo de Luna" [1], "El Beso" o "La Corza Blanca"), pero "El Miserere" es sin duda la que más me atrajo en su momento.

La historia se desarrolla durante un Jueves Santo en Navarra, en la abadía de Fitero. Un músico llega al susodicho convento y cuenta a uno de los religiosos allí que anda a la búsqueda del Miserere definitivo, la máxima expresión musical de petición de misericordia a Dios. Y así es como el religioso le habla de la música que resuena en el monasterio en ruinas durante la noche de Jueves Santo, lo cual da lugar a una visita al lugar en cuestión.

Se trata, como todos los relatos de la época del Romanticismo, de una historia muy ligada con la muerte, la condenación infinita, la redención o la locura. Y las palabras y la forma de contar las cosas que tiene Bécquer son capaces de evocar imágenes cargadísimas de energía en la imaginación del lector, especialmente para un chico de 13-14 años impresionable y con mucha imaginación [2]. Desde ese momento, me volví un gran aficionado al pequeño tomo de Ediciones Libra de las "Rimas y Leyendas" que heredé de mis padres, gastado y con alguna hoja a punto de caerse. Es de lejos el libro que más veces he releído, y cuando encontré la misma edición en la Cuesta Moyano, pero sin las páginas cayéndose a cachos, me la volví a comprar, para poder de esta forma mantener ese pequeño tesoro y recuerdo durante muchos años más.

Así que si no habéis leído este clásico de la literatura universal, que no os asuste pensar que es una de las lecturas que normalmente se meten con calzador a los chavales en clase de Literatura (que ya me diréis vosotros hasta qué punto puede comprender un chico de 13 años la profundidad, motivaciones o segundas lecturas de libros como "La Celestina" o "El Buscón"). Es una maravilla, uno de esos libros que sé que jamás faltarán en mi estantería.

Título
El Miserere

Autor
Gustavo Adolfo Bécquer

¿Dónde encontrarlo?
Rimas y Leyendas (Biblioteca Edaf, 1983)





[1] Por favor, si no habéis leído "El Rayo de Luna" hacedlo YA. Bueno, después de "El Miserere".
[2] Sí, estoy hablando de mí mismo en el momento de leer el relato
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jueves, 26 de enero de 2012

Foto (26/01/12)

Por Interloper jueves, enero 26, 2012 2 comentarios
Hoy me vais a permitir un pequeño cambio en la sección, y que en vez de una foto, os presente un pequeño vídeo que, creo, os gustará. Al final resulta ser publicidad, pero si obviáis los últimos segundos...

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miércoles, 25 de enero de 2012

Las Buenas Nuevas #6: Mort

Por Interloper miércoles, enero 25, 2012 4 comentarios
Mucho me temo que hoy, a pesar del nombre de la sección, las noticias no van a ser todo lo buenas que me gustaría. Pero por lo menos intentaremos mejorarlo.

Terry Pratchett es uno de mis autores favoritos, ya lo sabéis (y si no es así, ya os digo yo que lo es, y me creéis), y desde el cariño que le guardo a sus libros y a su forma de ver y contar el mundo, me gusta ver  iniciativas que surgen a su alrededor. Hace unos años tuve el placer de ver una adaptación maravillosa al teatro de "¡Guardias! ¿Guardias?", y desde entonces he tratado (con irregular resultado) de descubrir  propuestas nacidas a modo de homenaje al Mundodisco.

Por eso me he alegrado al tener conocimiento de la radionovela de Mort. Un valiente grupo de siete personas se animaron a dar vida en forma de audio a una de las mejores novelas de Mundodisco, y hasta la fecha han subido dos episodios, que podéis escuchar a continuación:



Lo triste de la situación son las condiciones en las que he conocido esta obra: A través del blog de la directora del proyecto, Alexia de Un hacedor en el desierto, y por un post en el que anunciaba la cancelación del proyecto. Al parecer, el encargado del montaje e inclusión de efectos de sonido ha abandonado el proyecto, y por tanto la iniciativa se ha quedado coja.

Pero el rayo de esperanza viene por la parte de que el proyecto no está muerto-MUERTO del todo. El resto del equipo sigue a la búsqueda de montador, y en la página de la Legión Extranjera Klatchiana ya hay un par de candidatos, aunque desconozco si ya se han decidido por alguno de ellos.

Desde Nudo y Desenlace espero poder poner mi pequeño granito de arena dando un poco de ayuda a la difusión de esta noticia y esperando que, si entre nuestros lectores hay alguien con los conocimientos y la voluntad necesarios para participar en el proyecto, que no lo dude ni un segundo y se ponga en contacto con Aleixa YA.

Y al equipo de Un hacedor en el desierto no me queda otra que desearles toda la suerte del mundo para que puedan seguir avanzando en un proyecto tan divertido y valiente como este.
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martes, 24 de enero de 2012

Cita (24/01/12)

Por Interloper martes, enero 24, 2012 2 comentarios
"Un libro es el arma más efectiva contra la intolerancia y la ignorancia"
Lyndon Baines Johnson
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lunes, 23 de enero de 2012

Dueños del Destino, Guillem López

Por Interloper lunes, enero 23, 2012 , , Sin comentarios
A mediados de 2010 llegaba a las estanterías de las librerías "La Guerra por el Norte", la primera entrega de un ambicioso proyecto literario que un primerizo Guillem López comenzaba de la mano de la editorial Ajec: la saga Leyenda de una Era. De ese primer episodio ya hablamos en el blog hace un tiempo. Volvemos hoy a esta historia con la reseña de "Dueños del Destino", la secuela que el castellonense ha publicado poco más de un año más tarde. Si recordáis mi anterior post (y si no es así, ahí mismo tenéis el enlace para echar un vistazo rápido), el primer libro me pareció, sin ser la octava maravilla del género, una alternativa bastante interesante a los nombres habituales que rondan estos círculos. Un libro para quienes disfruten de las intrigas políticas, las luchas de poder en la sombra y los cuchillos envenenados en la oscuridad. Y al volver en "Dueños del Destino" a la guerra entre Misina y Aukana vemos que cuanto más profundizamos, más largos son esos cuchillos.

Lo primero que llama la atención de este segundo volumen es su tamaño. Pasamos de las 500 páginas de "La Guerra por el Norte" a algo más de 800 aquí, pero el grosor del libro es más del doble. Una vez superada la impresión inicial, y cuando nos sumergimos en la narrativa, la historia empieza con unos cuantos capítulos realmente impactantes. El primer capítulo es de esos que dejan con la boca abierta [1], y la ubicación en el tablero de las distintas fichas que componen la trama está excelentemente planteada. Pasados estos momentos iniciales, la narración se tranquiliza un poco y López vuelve al terreno en el que más a gusto ha demostrado encontrarse: la creación de entornos complejos, personajes con fuertes motivaciones personales y aspiraciones propias que, en muchas ocasiones, apuntan en direcciones totalmente distintas a las de aquellos que les rodean y a las que en principio dejan entrever. Todo el mundo tiene un motivo para actuar como lo hace, no existe el altruismo desinteresado, y quien más, quien menos, intenta hacerse con el poder para sí mismo, aunque no lo demuestre abiertamente.

La guerra que se cuenta en este libro es realista y creíble, a pesar de los elementos puramente fantásticos: y es que las batallas no solo se libran en las fronteras, sino también en los salones del trono, en las reuniones entre abanderados de las distintas casas y en los conflictos internos de un culto de monjes guerreros. Por si eso fuese poco, esta guerra se enmarca en un conflicto mucho más importante y mucho más antiguo que podría cambiar para siempre el equilibro en el mundo. Y a mitad de camino, tratando de ser usados para decidir hacia qué lado se inclinan las balanzas de ambas guerras, Kali y Eadgard, dos chicos con un poder latente todavía por aprender a controlar, que podría llegar a ir mucho más allá de lo imaginable.

Me lo he pasado muy bien leyendo este libro. Aunque López sigue arrastrando aquí alguno de los problemas de los que ya os hablaba en "La Guerra por el Norte" (como que el lenguaje resulta a veces demasiado recargado y artificioso como para resultar natural y crear empatía, o que las pormenorizadas descripciones lastran ocasionalmente la narración), "Dueños del Destino" supera a su predecesor, con algunas escenas realmente impactantes, unos personajes fuertes y vivos, algunos de ellos a los que se les coge cariño y otros a los que dan ganas de abofetear. Y aunque las luchas de poder mediante intrigas y conspiraciones, la cantidad y calidad de las escenas de acción y batalla han aumentado con respecto a "La Guerra por el Norte" han aumentado, lo cual hay que decir que es de agradecer. Igualmente reconozco, sin embargo, que al igual que hay capítulos emocionantes también hay otros que resultan algo tediosos. Al avanzar se descubre que lo que estos episodios cuentan es necesario para el desarrollo de la historia, pero en el momento de leerlos resultan algo aburridos.

En conjunto es una historia bien llevada, una alternativa más que decente si estás buscando una obra de narrativa fantástica, bien capaz de captar el interés de quien lo lea y dibujar en su mente escenas muy vivas, detalladas, que sabe dónde están sus puntos fuertes y juega con ellos, no sin antes guardarse un par de ases en la manga para lo que todavía está por llegar. Como ya dije con la primera parte, si te atraen las luchas de poder por encima de las luchas a espada y conjuro, deberías prestar atención a la Leyenda de una Era. Y después de lo largos que nos deja los dientes con el final de esta novela, solo queda cruzar los dedos para que no tarde demasiado en publicar la tercera.

          (3,5/5)

[1] Aunque la relación con lo que sucede en el resto del libro queda en un plano un tanto secundario para, supongo, desarrollarlo más adelante.
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